Sindrome dell’ovaio policistico potrebbe iniziare nel cervello, non le ovaie

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Uno studio di questo periodo dell’anno scorso ha trovato prove che la condizione riproduttiva comune e debilitante, la sindrome dell’ovaio policistico, potrebbe iniziare nel cervello, non le ovaie, come da tempo avevano ipotizzato i ricercatori.

Se verificata, la ricerca potrebbe cambiare il modo in cui pensiamo alla condizione dolorosa e gravemente fraintesa, che colpisce almeno una donna su 10 in tutto il mondo.

Chiunque abbia la sindrome dell’ovaio policistico (PCOS) – o conosca qualcuno con questa condizione – sarà consapevole di quanto possa essere incredibilmente frustrante.

Grazie alla varietà di sintomi che può causare – dall’aumento di peso, alle grandi cisti ovariche, difficoltà ovulatorie, acne, peli sul viso, depressione e periodi di agonia e pesante – possono essere necessarie anni alle donne per essere diagnosticati.

Anche allora, c’è molto poco in termini di opzioni di trattamento. Alla maggior parte delle donne viene semplicemente detto di andare sulla pillola o prendere altri farmaci ormonali per gestire i loro sintomi individuali, ma non la causa sottostante.

A lungo termine, la PCOS può portare a disturbi metabolici, come il diabete di tipo 2, le malattie cardiovascolari e la disfunzione ormonale, inclusa l’infertilità. In realtà, la PCOS è la causa di oltre il 75 per cento dell’infertilità anovulatoria, che è l’infertilità causata da una donna non ovulata.

Eppure, nonostante la gravità della condizione, i ricercatori ancora non capiscono come si presenta il PCOS e come possiamo trattarlo.

Una ricerca condotta dall’Università del Nuovo Galles del Sud in Australia ha dimostrato che topi senza recettori per gli androgeni – un gruppo di ormoni steroidei comunemente associati ai maschi, come il testosterone – nel loro cervello non possono sviluppare PCOS. Ma se i recettori degli androgeni nelle ovaie vengono rimossi, la condizione può ancora verificarsi.

Visto che il topo e i sistemi riproduttivi umani condividono molte somiglianze, è una prova convincente che medici e scienziati si siano sempre concentrati sul pezzo sbagliato del puzzle.

“Per la prima volta abbiamo una nuova direzione su dove dovremmo cercare di provare e sviluppare trattamenti che tratteranno la causa della PCOS, l’eccesso di androgeni nell’ovaia ma anche nel cervello”, ha detto la ricercatrice Kirsty Walters in un messaggio comunicato stampa.

Prima di questo, i ricercatori sapevano che un aumento degli androgeni, noto come iperandrogenismo, era legato all’inizio della PCOS. Ma esattamente come e dove questi androgeni agiscono nel corpo è stato capito male.

“L’iperandrogenismo è la caratteristica PCOS più coerente, tuttavia non è chiaro se l’eccesso di androgeni, che è curabile, sia una causa o una conseguenza della PCOS”, hanno scritto i ricercatori nel loro articolo.

Per avere un’idea migliore, i ricercatori hanno preso quattro gruppi di topi:

  • un gruppo di controllo di topi normali
  • un gruppo di topi geneticamente modificati per non avere recettori per gli androgeni (AR) in qualsiasi parte del corpo
  • un gruppo che era stato progettato per non avere AR nel solo cervello
  • un gruppo finale che mancava solo alle AR delle loro ovaie.

Il team ha quindi utilizzato una dose elevata di androgeni per tentare di innescare la PCOS in tutti e quattro i gruppi di topi.

Mentre il gruppo di controllo ha sviluppato PCOS come si aspettavano, i topi che mancavano completamente agli AR, o semplicemente li mancavano dal loro cervello, non hanno ottenuto la condizione.

È interessante notare che i topi che mancavano solo le AR delle loro ovaie continuavano a sviluppare PCOS, sebbene a un tasso inferiore rispetto al gruppo di controllo. Ciò significava che gli androgeni che agivano sulle ovaie dei topi non potevano essere l’unica causa della PCOS.

Il risultato suggerisce due cose importanti: i ricercatori avevano ragione su un eccesso di androgeni che causa la condizione; e l’azione degli androgeni sul cervello è importante per lo sviluppo della PCOS.

Ciò significa che se possiamo trovare un modo per fermare quegli androgeni in eccesso nel cervello, potrebbe segnalare un nuovo modo di trattare la PCOS.

“Questi dati evidenziano l’importanza precedentemente trascurata dell’azione extra andarica [fuori dall’ovaia] neuroendocrina degli androgeni nelle origini della PCOS”, hanno spiegato i ricercatori.

Per essere chiari, questo studio ha esaminato solo i topi ei risultati devono ancora essere replicati negli esseri umani prima di poter avere un’idea di se la stessa cosa sta accadendo nei nostri sistemi riproduttivi.

Ma questo è ancora un grosso problema perché, fino a questo studio, l’attenzione quando cercavamo trattamenti e prevenzioni efficaci è stata sulle ovaie – e non abbiamo avuto molta fortuna lì.

Lo studio ha dato ai ricercatori un nuovo obiettivo da esaminare; speriamo che sia fonte di ispirazione nuovi studi che alla fine produrranno trattamenti più efficaci per le persone con questa condizione.

Fonte:

http://www.pnas.org/content/early/2017/03/16/1616467114

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