Come il contenuto del latte materno potrebbe favorire l’obesità infantile

Come il contenuto del latte materno potrebbe favorire l’obesità infantile
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Una nuova ricerca suggerisce che la composizione del latte materno nelle madri con peso normale differisce da quella delle madri sovrappeso e che le variazioni nei metaboliti delle piccole molecole presenti nel latte materno sono possibili fattori di rischio per lo sviluppo di obesità infantile.

È noto che uno stato di obesità della madre sia uno dei più forti indici predittivi di obesità infantile. “Con l’obesità infantile aumenta il rischio di diabete di tipo 2 e di tutta una serie di altre complicazioni per la salute.Il nostro obiettivo è identificare i primi fattori di rischio in grado di predirre l’obesità nei bambini. Oggi sappiamo che uno di questi fattori è l’esposizione nutrizionale nel periodo postnatale” afferma Elvira Isganaitis, endocrinologa pediatrica presso il Joslin Centro per il diabete ed autrice di questo studio.

L’analisi del contenuto del latte materno

I ricercatori hanno analizzato il contenuto di latte materno di 35 donne, quindi hanno preso le misure del corpo dei vari neonati (grasso e muscoli) sia ad un mese dalla nascita che poi a sei mesi. Le madri sono state classificate in base all’indice di massa corporea (BMI) pre-gravidanza inferiore a 25 (normale) o maggiore di 25 (sovrappeso / obeso).

“Prima del 2010, non si sapeva molto sulla composizione del latte materno umano oltre ai macronutrienti di base – afferma David Fields, co-autore dello studio senior – la nostra ricerca approfondisce la composizione del latte materno, oltre a carboidrati semplici, proteine e grassi”.

Utilizzando il progresso tecnologico delle analisi metabolomiche (una tecnica per studi su larga scala di piccole molecole coinvolte nel metabolismo), i ricercatori sono riusciti ad analizzare la concentrazione di 275 singoli metaboliti di piccole molecole nel latte materno. Lo scopo era quello di identificare le caratteristiche molecolari del latte materno in base allo stato ponderale della madre (normale rispetto a sovrappeso / obeso) e quindi di determinare se eventuali differenze fossero indici predittivi di un eccesso di peso nei primi mesi di vita del bambino.

I risultati dello studio

A un mese di età, sono stati trovati 10 metaboliti che differenziavano le madri sovrappeso / obese da madri magre. Di questi, quattro sono stati identificati come derivati ​​del nucleotide e tre sono stati identificati come carboidrati complessi chiamati oligosaccaridi, che possono alterare il microbiota intestinale.

A sei mesi di età, l’analisi ha rivelato che 20 metaboliti differivano in sovrappeso rispetto a donne magre. Inoltre, l’adenina del latte nelle madri obese era associata ad un maggiore aumento di peso nei neonati.

Isganaitis spiega che “I nostri risultati suggeriscono che uno specifico mix di fattori, derivati ​​nucleotidici e carboidrati complessi, potrebbero essere obiettivi terapeutici per migliorare il profilo del latte materno e possibilmente proteggere i bambini dall’obesità”.

“L’allattamento al seno deve essere promosso e supportato, vorremmo però identificare le vie metaboliche che consentono al latte materno di essere benefico in termini di aumento di peso infantile e altri aspetti importante per le salute del neonato”.

In generale questo studio conferma l’importanza di tenersi in forma prima di affrontare una gravidanza perché tutto può influenzare la crescita del bambino.

Fonti:

https://academic.oup.com/ajcn/advance-article-abstract/doi/10.1093/ajcn/nqy334/5428033?redirectedFrom=fulltext

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